《瑪利歐賽車(Mario Kart)》訴訟案 – 任天堂的勝訴的關鍵

《瑪利歐賽車(Mario Kart)》訴訟案 – 任天堂的勝訴的關鍵

作爲全球遊戲界的領先公司,任天堂對於自己的遊戲版權保護,可以稱得上是“史上最强法務部”。對於公司旗下的遊戲任務,從道具、佈景,到人物、服裝等,任天堂運用衆多知識產權工具,包括商標、專利、版權的全方位保護,從而建立了一個完善的IP保護體系。

於2017年,任天堂對MariCAR公司(現稱「MARI Mobility開發」)侵犯旗下遊戲作品的知識產權提出訴訟。《瑪利歐賽車(Mario Kart)》是任天堂最有名的一款遊戲,其中的瑪利歐遊戲人物早已街知巷聞。

而MariCAR原本是日本的一家出租車公司,主要是針對一些知名遊戲的進行賽車類的Cosplay。這次MariCAR (マリカー)從 2011 年開始推出,很快就引發了熱潮,成為不少歐美遊戲迷必定一試的旅遊項目。旅客只要持有國際駕駛執照,就能租借類似瑪利歐兄弟的服裝,然後在日本的街頭上駕駛著高卡車飛馳。

圖片取自於MariCAR Facebook @maricar.jp

對於這種未得到正式授權的行爲,任天堂肯定不會容許他人擅自利用旗下遊戲角色以作商業用途,並於 2017年入稟控告MariCAR的營運商涉嫌侵權。

起初,任天堂向日本特許廳申請撤銷由「MARI Mobility開發」所持有MariCAR商標,但該項申請最終卻被駁回。因爲MariCAR的營運商表示,他們在 2016 年已向日本特許廳申請文字商標「マリカー」(MariCAR)的登記,而任天堂一方則認為該商標與《瑪利歐賽車》(マリオカート)高度相似,產生商標混淆可能性這容易令消費者產生誤解,因此要求對方取消其商標。

單純從商標上來看,任天堂的策略並不成功,兩者的名稱確實存在較大差異。所以,該撤銷申請被駁回也是很正常。

但是不要少看IP的力量,知識產權便是競爭的籌碼。任天堂除了擁有「商標」的籌碼外,還有人物形象、服飾等版權在手。因此,任天堂於2017年間,轉換了思路,再次向上法院進行訴訟。

任天堂宣稱:被告MariCAR的公司名稱近似《瑪利歐賽車(Mario Kart)》;同時,被告把近似瑪利歐系列角色的服裝租給客戶,以模仿《瑪利歐賽車》的方式在東京、大阪等熱門旅遊景點進行卡丁車的租賃;甚至在宣傳手法上所包含的圖像、字句,也容易讓消費者混淆,並且誤以為兩者互有關連。

最終,東京地方裁判所接受了任天堂的觀點,裁定「マリカー」商標之使用是屬於侵權行為,必須停止相關的商業活動,包括租借《瑪利歐賽車》cosplay 服裝等,並需要向任天堂賠償。

歸納重點 / 建議:

1 抄襲相頖似的商品以誤導清費者,此或會觸犯影射法。

2 只申請商標或未能完全保障自身業務,但在其他知識產權的工具幫助下對業務的所擁有的權益產生互補的作用

3 避免在灰色地帶裡遊走,例如:在宣傳上容易產生與另一商品的關聯性

案件本身並不複雜,但是任天堂的做法確實值得我們借鑒的。無論是在商標的註冊上,還是遊戲服裝本身的版權保護,甚至是不正當競爭的訴訟理由,我們都可以看出,這是一個成功的知識產權的保護案例。

徐楷威

環球互易集團法務總監

  • 資深法律顧問
  • 中華商標協會理事
  • 企業品牌推進高級顧問
  • 中國社會科學院法學碩士
  • 武漢大學法學博士

 

2018-10-23T18:53:00+00:00 十月 23rd, 2018|Categories: 網誌, 品牌維護, 版權, 域名|